Comercio Justo

Isabel Martín, impulsora del comercio justo en India, recibe el premio Príncipe de Viana de la Solidaridad

La religiosa, que vive hace más de cinco décadas en el país asiático, es la fundadora de la cooperativa Creative Handicrafts, que trabaja con mujeres de ‘slums’ o barrios marginales.

El gobierno de Navarra ha concedido esta mañana el premio Príncipe de Viana de la Solidaridad a Isabel Martín, religiosa de 84 años que ha dedicado gran parte de su vida al trabajo social en India. La misionera española es la fundadora de la organización de comercio justo Creative Handicrafts, cooperativa que trabaja con mujeres marginadas en Mumbai, y que vende sus productos en las tiendas de Oxfam Intermón. La ceremonia de entrega de los premios se celebrará a principios de junio y se espera que la presidan los Príncipes de Asturias.

Isabel Martín nació en 1926 en Guijuelo (Salamanca) y a los 21 años ingresó a la congregación de las Misioneras de Cristo Jesús. Estudió enfermería y medicina misionera. En 1954, a los 28 años, fue destinada en misión a India, país donde continúa residiendo en la actualidad. Ha desarrollado proyectos sociales en los estados de Megalaya, West Bengol, Gujarat y Majasastra. En 1984 creó la organización de comercio justo Creative Handicrafts, orientada a la reinserción social y laboral de mujeres marginadas de los ‘slums’ o barriadas de Mumbai.

Creative Handicrafts

La organización nació con el objetivo de formar a las mujeres como artesanas capaces de organizarse a través de grupos de autoempleo. Actualmente apoya a más de 1.200 mujeres, de las cuales la mitad están organizadas en 12 cooperativas de producción textil artesanal. Cuando una mujer decide sumarse a la iniciativa, recibe una capacitación de seis meses para luego integrarse a algunos de los grupos de trabajo. Actualmente, la organización produce juguetes artesanales, ornamentos y piezas textiles en seda y algodón, que venden a países occidentales a través del comercio justo.

Para apoyar a aquellas mujeres sin capacidades para la costura, la organización creo el grupo Ashli Foods, especializado en elaborar comida rápida dirigida a los barrios de oficinas de Mumbai, el tercer mercado financiero de Asia.

Además, Creative Handicrafts ha fomentado 800 grupos de ahorro y microcréditos. A ello se suman la realización de cursos de educación para personas adultas, talleres de autoestima y de educación sanitaria. Ha creado además guarderías, centros de estudio extraescolar de primaria y escuelas infantiles, no sólo para los hijos e hijas de las integrantes del grupo, si no que para toda la comunidad de los ‘slums’ donde trabaja. Algunas mujeres han accedido a formación superior y hoy ocupan puestos de gestión en la propia organización.

El premio

El Premio Internacional Navarra a la Solidaridad fue creado en 2001 por el Gobierno de Navarra y Caja Laboral para reconocer la labor de instituciones y personas que trabajan en el desarrollo de colectivos desfavorecidos y en el fomento del voluntariado. Además, tiene categorías de premiación en el ámbito de la cultura y la dependencia.

Oxfam Intermón y Tramundi

Ambas organizaciones han presentado de manera conjunta la candidatura de Isabel Martín a los premios Príncipe de Viana de la Solidaridad. Tramundi es una ONG española que trabaja con organizaciones de India y áfrica, apoyándolos con conocimientos y contacto. Promueve además un voluntariado activo y responsable, además del conocimiento de las realidades de otros países mediante la difusión de libros y estudios.

INTERVENCIÓN DEL PREMIO PRÍNCIPE DE VIANA DE LA SOLIDARIDAD, ISABEL MARTÍN Y ANJALI TAPKIRE, CREATIVE HANDICRAFTS

Altezas reales, señor Presidente del Gobierno de Navarra, autoridades, miembros del jurado y queridos amigos:

Muchísimas gracias por reconocer nuestra humilde contribución a hacer de este mundo un mundo más digno y justo. Al premiarnos, están premiando los esfuerzos del Comercio Justo y de organizaciones e individuos que luchan para sacar de la pobreza a millones de personas que viven en la miseria. Yo creo en el poder transformador del Comercio Justo, que es solidario y equitativo.

Y aunque yo recojo este premio, créanme, son las MUJERES de Creative Handicrafts las que lo merecen  por trabajar duro para transformar sus propias vidas. Son mujeres de gran dignidad, fuerza, generosidad y alegría; lo único que hemos hecho en Creative Handicrafts es despertar el potencial inherente que hay en cada una de ellas para que así se liberen a sí mismas y a sus familias.

También quiero dar las gracias a las MISIONERAS DE CRISTO JESÚS que me dieron aquí en Navarra, en la tierra de San Francisco Javier, mi primera formación humana y espiritual para dedicar mi vida al servicio de los pobres y los marginados.

Y no quisiera olvidarme de agradecer a las ORGANIZACIONES, sin cuya asistencia, sin duda, hoy no seríamos lo que somos: Intermon, Tramundi, Manos Unidas, Pueblos Hermanos, Setem, Hoss Intropia, los Ayuntamientos de la Cendea de Galar, las Comunidades Autónomas de Castilla y León, Madrid y País Vasco y muchas más que no puedo mencionar por no alargarme; las pido me disculpen.

Gracias mil a PERSONAS AMIGAS  que nos han apoyado con su tiempo o su dinero. Mi agradecimiento grande a mi colega, aquí presente, Johny Joseph a quien pase las riendas de Creative Handicrafts hace unos años.  Es una persona con gran dedicación a los marginados y ha llevado la organización a lo que es hoy día. Ahora, quiero deciros lo que pensamos hacer con el dinero del premio: empezar nuevos  centros cooperativos y hacer viviendas para mujeres que no tienen ni un pequeño lugar donde vivir.  De nuevo muchas gracias de corazón.

Ahora paso la palabra a Mrs. Anjali Tapkire, que ha venido representando a todas las mujeres de Creative Handicrafts.  Es una mujer estupenda, que ha trabajado con Creative Handicrafts desde la fundación.

Altezas reales, señor presidente del Gobierno de Navarra, autoridades, miembros del jurado, queridos amigos

Yo estoy aquí representando a todas las mujeres de Creative Handicrafts que se han beneficiado de sus 25 años de existencia.

¿Qué más puedo decir? Sólo un gracias grandes desde el fondo de mi Corazón.  Tengo que deciros en este momento, que somos lo que somos, por la generosidad de entidades gubernamentales, no gubernamentales y ciudadanos de España.

Finalmente muchas gracias por habernos mandado a la India, a la Ha Isabel Martín una persona muy de Dios y totalmente dedicada a los pobres.  Es el mayor premio que nos habéis dado.

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